結婚二年目の29歳です

実父母が嫁の家庭環境をネタに
「税金泥棒」
「息子の稼ぎ目当て(実際には嫁のほうがry)」
「お前の妹(小一)がうちの弟ちゃん(21)に色目を使ってる」
「孫にも泥棒癖がうつる」
というような内容の発言を、私のいないところでしていた
嫁はいわゆる母子家庭育ち


義母は17歳で嫁を出産、直後に入籍するも一年で離婚、7年前に再婚
義妹7歳、義弟6歳
パートで嫁を大学まで行かせ「返済の苦労をかけたくない」と奨学金も受けずに院まで卒業させた方
もちろん不貞も悪行も働く方ではない
再婚したのも嫁が社会人になった後に、私達が勧めたから
私の父は某銀行の役席、母は専業主婦

結婚後、実家に顔を出すたび帰宅後に嫁が体調を崩す
実家で飼っている動物のアレルギーかと思って検査に連れて行っても異常なし
今年の正月に帰省した後も寝込んでしまった
「少し寝ればよくなるから」と言ってニコニコしてる嫁を見て不安になる
普段は無表情なくせに、母子家庭だった頃の影響か人間関係に悩むと笑顔が増える人
曰く「笑顔は人をつなぐんだぜぃ♪」と
実家で何かあったのかと聞くも「お義母さんのおせち美味かったw」と噛みあわない
「言いたくないなら追求しないが、どうにもならなくなる前に必ず言え」
「言えなきゃサインだけでも出せ」
と言っておいた
先月末、私の弟に誕生日プレゼントを届けてくると言って、一人で半日ほど実家へ
帰宅後にまた寝込む
朝はぴんぴんしてたのに、38度の熱
で、体温計を私に見せながら
「ごめん、やっぱり口では言えないから、それサインってことでよろしく」
と泣きだした


すぐに実家在住の弟に連絡したが思い当たる節は無いとのこと
しかし「姉ちゃんのためなら」と協力を申し出てくれて、両親の寝室とリビングにICレコーダー設置完了
それとなく嫁の話題を振ってから二人きりにするように仕向ける
1週間分まとめて録音データを受け取ったのですが、2日目の時点で聴く気が失せました
元々出世欲というか幼少期の貧乏コンプレックスが強い両親でしたが、まさかそれを他人に転嫁するとは思いもよりませんでした

今月頭、弟と二人で両親を問い詰めるも「事実は事実」と反省の色なし
私が実家から帰宅中(1時間ほど)に母が嫁に電話し
「夫に適当なこと吹き込むな。これだから母子家庭育ちは…」と言っていたと弟から聞き、キレた

弟に家を出て自活するだけの貯えがあることを確認して実行
3月20日、父の昇進祝い、会社主催の宴席
私と妹、弟、弟の彼女は招待されたが嫁は招待されず、こちらとしては好都合
事前に主催者側に連絡し、父への手紙を読ませてほしいと打診して了承済み
壇上の両親を凝視しながら読みました

「3人の子供に何不自由させることなく育て上げた両親を、社会人として尊敬しています
しかし、金銭より人としての矜持を持ち合わせた親であってほしかった
私の妻に対する暴言の数々を今この場で謝罪していただきたい
黙って二人揃って深々と頭を垂れ、二度としないと誓うなら許します
どうか心から尊敬できる両親であることを願います」

元から許す気はなかったのですが、実の親を捨てきれず
せめて恥じて改めてくれれば、まだ救いはあるのではないかと
しかし母は「狂ってる!親を貶めて何が楽しいんだ!」と掴みかかってきました
弟に押さえつけられながら事実無根を訴える母と、私を睨みながら無言で煙草を吸う父を見て、涙が止まりませんでした
こんなゴミにも化物にも劣るような輩に、嫁は一人で立ち向かっていたのかと思うと、涙が止まりませんでした
「事実無根という言葉に嘘はありませんか?」と問うと「当たり前だ親不孝者!」と母
「ありがとうとごめんなさいは、人生で一番大事な言葉なんだよ」と教えてくれた私の愛すべき両親はもういませんでした

持参したラジカセで録音内容を流しつつ皆様に御挨拶
「家庭の問題をこのような場に持ち込んだことをお詫びいたします
これからは家庭も子供も無くなり、より一層仕事に打ち込める環境となりますので
どうかこれからも、父をよろしくお願いいたします」
で兄弟揃って退場
帰って嫁に報告したら謝られたが、謝られる筋合いはないと言ったら泣かれて困った

昨日、絶縁のための書類をまとめて市役所に出してきて、嫁の姓に変わった
親父の弁護士には前もって録音内容を持参して手をまわした
今はクソ狭いアパートに嫁、娘、弟の4人暮らし
来週からは弟が彼女と同棲、年内に結婚し、彼女の姓を名乗るそうです